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Facebook旗下又一子公司创始人离职,他们之间到底发生了什么?

2014年,Facebook以来,Oculus就被寄予了厚望。扎克伯格希望Oculus创建下一个社交平台,将VR带入主流市场。不过近来,双方对Oculus的未来发展似乎出现了一些分歧,继去年Oculus创始人Palmer Luckey离开Facebook之后,周一Oculus的另一位联合创始人和前CEO Bredan Iribe也宣布离职。

这也是六个月内,第四位出走的收购公司创始人。不久之前,Instagram的联合创始人Kevin Systrom和Mike Krieger因不满CEO扎克伯格对独立发展的Instagram愈加强烈的干预而选择离开。今年四月,WhatsApp的联合创始人Jan Koum与Facebook高管在WhatsApp用户隐私问题上发生冲突,与Facebook分道扬镳。未等事态平息,Iribe紧接着加入离职大潮的原因也引发了外界的一些猜想。

又一位离职的创始人

在联合创办Oculus之前,Iribe是云游戏初创公司Gaikai的首席产品官,后来这家公司在2012年以3.8亿美元的价格卖给了索尼。同年,Iribe接触到了正在研发VR原型机的19岁科技爱好者Palmer Luckey,一拍即合后,Iribe与朋友Nate Mitchell、Michael Antonov共同加入了Oculus,帮助Luckey在产品原型的基础上打造出了一套成熟的商业计划。

2012年,Oculus在Kickstarter推出了Rift DK1众筹项目,最终筹得240万美元资金,远远超过当时定下的50万美元的目标。Oculus成立之初,Luckey扮演着天才产品经理的角色,向公众娓娓道来他如何在车库中研发这款VR设备,而Iribe担当CEO的角色,「核心技术已经有了,现在轮到团队将产品送到开发者和游戏者的手中」,Iribe当时说道。2014年3月,Facebook以20亿美元高价买下Oculus,同时还额外支付了7亿美元的员工保留金以及3亿美元的里程碑付款。

2016年,Oculus完成一次重组,设立了PC VR和移动VR两个新部门。Iribe宣布辞去Oculus CEO,将全部精力放在PC VR产品的研发上,「我决定担任PC VR业务的负责人,通过Rift、研究和计算机视觉的合力来推动VR的发展。随着公司的渐渐壮大,我越来越想念那些深入的、团队面对面的打造一款承载前沿技术的产品的日子。」在这段颇为感人的宣言之后,Oculus的内部重组也意味着Iribe彻底对公司失去了基本的控制权。

两年之后,Iribe在Facebook上发布了正式的离职声明。「这将是二十多年来,我第一次真正意义上的休息。」Iribe表示自己也没想过Oculus能走这么远,「过去我们集结了最优秀的研究和工程团队,在Oculus Rift和Oculus Touch上迈出了第一步,并且激发了一个新兴的产业。我们开始了一场变革,而且将会以我们无法预见的方式改变世界。」即便离开,Iribe仍对Oculus的未来非常乐观,「VR和AR的方方面面都需要提高,尤其是硬件和核心技术。Oculus有着世界上最棒的团队,尽管我们距离交付理想中神奇的智能眼镜还有很长的路程,但是现在它已几乎触手可及。」

与Kevin Systrom只字不提扎克伯格的离职声明不同,Iribe在声明中表达了对扎克伯格的感谢,称Oculus的成功是因为有团队的付出,其中扎克伯格对于团队和VR、AR未来的肯定尤为重要。

Facebook方面也对 Iribe的离职做出了回应,并肯定了他推动VR产业的发展「远远超出人们认为可能的界限」。但是双方对外界颇为关心的离职原因却丝毫未提。

产品方向的选择

倚靠着Facebook这棵大树,Oculus也没有想象中的顺风顺水。在过去这几年里,Oculus遭遇过侵权纠纷、产品发货延迟,以及来自HTC和索尼强有力竞争者的「威胁」,之后Palmer Luckey的离开和Oculus内部的重组更是为Iribe出走埋下了伏笔。

不过据TechCrunch报道,Facebook计划取消第二代基于PC端的VR头显——Oculus Rift 2,将重点转移到功能性更低、不基于PC端的独立头显,比如在五月份发布的售价199美元的Oculus Go,以及计划在明年春季面世的Oculus Quest。Iribe与Facebook高管在Oculus的未来发展看法上矛盾重重,渐行渐远,Iribe不赞成产品性能方面的逐底竞争。Iribe直接领导的Oculus PC VR业务遭变动或许是Iribe离职的直接原因。

对第二代Oculus Rift取消的猜测不仅来源于Iribe的离职,还因为本周Oculus宣布将在11月20日正式关闭Oculus Rift的视频点播服务。Oculus Rift用户无法通过Oculus Video租赁或者购买电影,但是用户仍能观看储存在电脑中的视频,或者通过Facebook 360观看流媒体内容。值得一提的是,Oculus决定保留在Oculus Go和Samsung Gear VR两款移动VR的Oculus Video服务。Oculus在给用户的邮件中解释道,「这些年我们关注用户如何从游戏到电影中使用VR,显而易见,用户喜欢从其他设备上观看和串流视频,他们更喜欢用Rift打游戏。」

那么在「用户更喜欢」的游戏领域,Oculus Rift的表现又如何呢?据VentureBeat报道,Valve对Steam平台的硬件市场进行调查,HTC Vive 8月份的市场份额是42.58%,低于7月份的44.35%;而Rift占据47.11%的市场,高于7月份的46.18%,在VR设备市场占有率上,Rift占据了绝对优势。

关于Facebook是否会放弃PC VR业务,Facebook的发言人表示,Facebook将会继续投资PC VR,「我不能对产品计划置评,但是我们的确有未来的规划,可以明确的是我们有计划推出Rift的下一个版本。」Iribe的离开似乎对Oculus的未来规划没有任何改变,相反Iribe团队的大部分工作都会在未来产品中体现出来。Mitchell周一的推文也等于间接回复了外界的猜测,他表示「Oculus仍将在硬件、软件、内容方面向前推进Rift/PC平台。」

Wedbush Securities的分析师Michael Pachter说道,相比Oculus,Instagram创始人的离开对Facebook来说更为可惜,因为「十年之后,Oculus或许会变得非常重要,但这个变化并不会在下个财季到来。」扎克伯格在收购Oculus的时候也充满信心,「Oculus有机会创建史无前例的社交平台,改变我们工作、娱乐、交流的方式。」虽然Facebook试图将VR作为下一个获取10亿用户的平台,但是扎克伯格坦言「Oculus迄今连1%还没有完成」。

上个月,Facebook在加州圣何塞举办了Oculus Quest发布会,这款独立VR头显将于明年春季开始出货。Facebook称,「六自由度设计能让用户环视任何方向,可以创造出媲美Rift的VR用户体验。」现在看来,Oculus对于Facebook来说仍是一桩持续加码的「未来」的生意。

卖给巨头的代价

Iribe不是第一位与母公司Facebook在产品规划上产生分歧的收购公司创始人。

自从Google 2006年收购YouTube之后,让被收购公司保持独立运营似乎是硅谷巨头收购时所使用的黄金法则。显然,Facebook却正在逐渐掌握对收购公司的控制权。Kevin Systrom和Mike Krieger的离职被认为是Instagram在发展路线上越来越多的受到母公司的牵制,Kevin Systrom在《连线》25周年上也透露出了与扎克伯格之间愈发紧张的关系,他说,「没人会因为事事顺心而选择离职。」

2014年被Facebook收入麾下的WhatsApp接连失去了两位联合创始人,他们与Facebook核心的分歧点是数据隐私政策。其中一位,去年离职的Brain Acton在上周接受Forbes的采访时,谈起了Facebook向用户投放定向广告的计划,「我出卖了我的用户的隐私,换取了更大的利益。我做出了选择,做出了妥协。我每天都在承受着这个选择(带来的后果)。」

WhatsApp和Oculus被收购之后,为了留住CEO,Facebook并未对两家公司施加营利的压力,而是让它们尽可能保证收支平衡。近来,Facebook对收购的子公司不断干预,试图在Facebook社交平台以外领域寻求利润增长的做法,加剧了内部蔓延的紧张氛围。

对于想要倚靠社交媒体巨头的创业者们而言,这或许是一个警钟。「独立运营」听起来很有吸引力,但或许只是暂时的。Luckey在本月早些时候也谈到,「把Oculus卖给Facebook是对VR行业发展最好的事情,但对我个人而言却不是。」Iribe的离开似乎印证了他自己曾说的那句话,「当你喜欢你正在做的事情,你才能做到最好。如果不是那样,你需要做一些改变。」

欢迎阅读本文章: 何中应

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